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Las europeas ceden y la final de la World League será Canadá-USA

Habrá campeón norteamericano en la World League 2017. Los dos equipos de ese continente se han alzado hoy con una plaza en la final que se disputará mañana en Shanghai. El primero en obtener el premio ha sido Canadá, el equipo del antiguo entrenador del Olympiacos, Theocharis Pavlidis, que ha batido en un increíble duelo a Rusia (11-10), y a renglón seguido lo mismo han logrado las componentes de la selección de Estados Unidos, vencedoras frente a Hungría con suma facilidad (8-4).

Ha decepcionado al final el papel de los equipos europeos en el torneo. El premio de consolación para ellos será la tercera plaza, que se disputarán también mañana rusas y húngaras.

Rusia lo tenía todo en la mano para conseguir el acceso a la final, especialmente cuando dominaba a placer (10-6) mediado el tercer cuarto. En ese momento cambió el partido y Canadá inició una espectacular remontada. Acortó distancias al final de ese período (10-7) y en el cuarto los tantos de Christmas, Bekhazi y McKelvey, que empató  primero y puso en 11-10 a menos de dos minutos, cambiaron el panorama por completo.

La selección de Aleksandr Gaydukov aún tuvo una última oportunidad. Fue un penalti a su favor a tan sólo cinco segundos de la conclusión. Pero las hazañas de las goleadoras canadienses palidecieron en ese instante cuando la guardameta Jessica Gaudreault detuvo la pena máxima y se convirtió en la MVP del partido.

Las campeonas del mundo, olímpicas y de la propia World League han cumplido posteriormente con su papel de favoritas y han conseguido el triunfo sin apenas oposición. Estados Unidos podrá defender mañana su título tras batir sin ningún problema a Hungría, a la que dominaba 8-1 al finalizar el tercer cuarto. Con tres goles de Maddie Musselman, la auténtica estrella del partido, las vigentes campeonas han cedido el último parcial (0-3), reservándose claramente para la final.

Además del partido por la medalla de bronce que disputarán en la jornada de clausura las selecciones de Rusia y Hungría, para los puestos del 5 al 8 queda este programa de competición en Shanghai: Japón-Australia por la séptima plaza y China-Holanda, por la quinta.