Paula Leitón: "Serem favorites per jugar a casa, però no ens podem confiar"

La més jove de la selecció, la jugadora que ha batut tots els rècords de precocitat amb l'equip espanyol, Paula Leitón, és un exemple de prudència i moderació. La jugadora de l'Astralpool CN Sabadell, la segona boia del quadre de Miki Oca, una de les joies del waterpolo femení espanyol, pensa, com altres companyes, que Espanya serà una de les favorites a Barcelona 2018, però adverteix que millor no confiar-se. L'avís de Pontevedra i l'Europa Cup ha quedat calat.

"Favorites? –es pregunta a si mateixa-. Bé, la competició és a casa i consideraran favorites perquè jugarem en la Picornell, però hem d'anar al 100 per cent i no ens podem confiar". Leitón fa càlculs: "Som sis equips molt potents a Europa. Serà complicat. Qualsevol d'aquestes sis seleccions podria guanyar el títol, encara que penso que nosaltres som molt fortes".

Es refereix a les sis primeres potències continentals, Rússia, Hongria, Holanda i les tres del Sud: Grècia, Itàlia i Espanya. Les sis que reparteixen tots els títols a Europa any rere any.

Leitón està molt contenta de com transcorre la temporada: "Tant amb la selecció com l'amb el club les coses estan sortint bé. Hem perdut dos partits amb Espanya, amb Hongria i Rússia, i amb l'Astralpool CN Sabadell disputem aquests dies la Final Four sense haver perdut un sol partit".

No li dóna enveja que les seves companyes presumeixin ja d'un or europeu (2014), i és que Leitón va debutar amb la selecció en 2015, en els Mundials de Kazán, "quan era un moc", conforme a una expressió que ella empra. "Em fa molta il·lusió participar en uns Europeus a casa, a la Picornell –confessa-. El 2013 no podia participar, llavors jugava en campionats d'edats, era infantil. Totes les meves companyes tenen molts bons records. I a sobre van acabar sent les millors!".

La jove jugadora catalana, de 17 anys –farà els 18 la setmana que ve-, va començar com a defensora de boia, però ara és la suplent de Maica García en un lloc de la màxima responsabilitat ofensiva de l'equip. "M'agrada jugar de boia encara que em donin per totes bandes", assegura Paula, l'ídol de la qual és "Maica, sens dubte la millor boia que hi ha en el waterpolo mundial i un referent des que era molt petita".

Leitón viu pràcticament en les instal·lacions del CN Sabadell, club al qual va arribar fa dos anys procedent del CN Terrassa. Allà entrena i estudia ("faig batxillerat de forma online; m'ho vaig partir en tres anys per poder convalidar-ho millor"), i va imaginant com serà la seva vida d'aquí a uns anys. "M'agradaria estudiar Dret –anticipa-, encara que ara els meus únics pensaments estan centrats en el waterpolo. I aquesta setmana en Kirishi i la Final Four".

Paula Leitón